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domingo, 5 de janeiro de 2020

INCÊNDIO NA AUSTRÁLIA

Inferno devora a Austrália

Os lhamas já destruíram cinco milhões de hectares e mataram 13 pessoas até agora este ano

Os vizinhos observam as chamas em torno de sua cidade, neste sábado, em Tabourie Lake (Nova Gales do Sul). Em vídeo, imagens do sol cobertas na Austrália. FOTO: GETTY ¦ VÍDEO: ATLAS
Bairnsdale (Austrália) 5 JAN 2020 - 10:32 BRST
Robert Bowen usa um chapéu para se proteger do sol. Ele está sentado ao lado de sua caravana e começa a falar sobre seus cavalos. Ele conseguiu salvar dois deles das chamas. Mas Stella , uma égua cinza, foi deixada para trás. Bowen e sua esposa estão em um centro de assistência contra incêndio em Bairnsdale, no estado australiano de Victoria. Até agora, chegaram centenas de pessoas que, como elas, foram forçadas a deixar suas casas devido ao risco iminente e incontrolável das chamas, que desde novembro estão varrendo o país gigantesco , com mais de cinco milhões de hectares queimados. Até agora este ano, o incêndio causou 13 mortes.
"Chegamos aqui na segunda-feira antes do ano novo ", diz Bowen ao EL PAÍS. “Houve um tempo em que decidi ficar e defender a casa do fogo, mas meu gerador elétrico quebrou, o que me impediu de usar a bomba de água. Então decidi que me importava mais com a segurança da minha esposa e da minha ”, explica esse homem de 70 anos. Eles, como todo mundo aqui, se consideram sortudos. "Estamos vivos, vimos o fogo muito de perto", diz Shan Hutchings, que conseguiu escapar das chamas com o marido e os quatro filhos. Eles compraram a casa há apenas um ano. "Esses tipos de incêndios fazem parte da vida aqui", diz o marido Rob, ambos em quarentena.
Quem chega a Bairnsdale foge, sobretudo, dos incêndios que assolam o condado de East Gippsland, o mais grave que Victoria sofreu nesta temporada e onde mais de 800.000 hectares foram queimados. A tensão é notável, pois as previsões meteorológicas indicam que o pior acontecerá neste fim de semana. “Eles dizem que o vento vai mudar hoje [neste sábado]. Se isso acontecer, significa que o fogo está se aproximando da minha casa ”, diz preocupado Allid Roberts, instalado no campo com seu parceiro.
Enquanto milhares de pessoas se jogaram nas estradas na sexta-feira para fugir das áreas ameaçadas , o Exército começou o resgate marítimo a bordo do HMAS Choules das 4.000 pessoas presas pelos incêndios na praia de Mallacoota.
Bairnsdale, uma área de floresta e campo, agora se tornou uma das áreas que mais preocupa as autoridades de East Gippsland. É o último ponto seguro antes de entrar no inferno das chamas. Muitos de seus habitantes possuem terras extensas e muitos cavalos, razão pela qual as autoridades adaptaram alguns estábulos no centro de ajuda. Cuidar deles é cuidado por Shawne McKenna, uma das voluntárias “como 95% das pessoas que trabalham neste centro”, ele admite. "Uma das primeiras coisas que devemos fazer com alguns cavalos é remover as ferraduras, porque elas podem queimar o metal", explica esse homem de origem grega. Agora, 300 cavalos descansam nessas instalações e muitos outros devem chegar.
Morrison é chovido por críticas desde que foi descoberto no mês passado que ele estava de férias no Havaí em meio à grave crise. O escândalo na opinião pública foi grande, forçando-o a retornar imediatamente. "Lamento profundamente qualquer ofensa causada a qualquer um dos muitos australianos afetados pelos terríveis incêndios florestais", disse ele em comunicado.
Mas as críticas vão mais longe. A oposição e vários especialistas o acusam de não acreditar na luta contra as mudanças climáticas, nem de tomar as medidas preventivas necessárias para evitar incêndios. “É isso que tentamos alertar o primeiro-ministro em abril ou maio. E ele não nos ouviu ”, denunciou o ex-comissário das equipes de incêndio e resgate do estado de New South Wales, Greg Mullins, na última sexta-feira.
Os cientistas alertam que a Austrália terá que se acostumar cada vez mais a estações de incêndios mais virulentos e precoces. Como aconteceu nesta crise, na qual os incêndios mais graves começaram em novembro, quando o verão no hemisfério sul começa em 21 de dezembro. “As previsões relacionadas às mudanças climáticas indicam que as temperaturas serão mais altas e por períodos mais longos em várias partes da Austrália. As temperaturas que foram registradas em algumas áreas do país nos últimos anos são a prova de que as previsões estão corretas ”, diz Tina Bell, professora associada da Universidade de Sydney. Em dezembro, o país bateu seu recorde de temperatura máxima por dois dias seguidos (17 e 18), com uma média de 40,9 e 41,9 graus Celsius, respectivamente.
Uma das causas por trás da virulência e frequência dos incêndios na Austrália são as vastas extensões de eucalipto, uma árvore típica desta parte do mundo. “Esta árvore e outras espécies da mesma família contêm óleos em suas folhas que podem torná-los mais inflamáveis. Além disso, algumas espécies têm longas tiras de casca de árvore que saem nessa época do ano, o que gera combustível adicional para o solo queimar. Por sua vez, essa casca pode atuar como uma escada para disparar do chão para as copas das árvores ”, explica Bell. O calor seco, ele acrescenta, exacerbou a combustão de muitas plantas. Tanto é que, nos últimos três meses, os incêndios emitiram para a atmosfera e dois terços do dióxido de carbono que o país emite em um ano inteiro, segundo o jornalThe Age .
Estima-se que apenas em Nova Gales do Sul480 milhões de animais morreram por causa dos incêndios, de acordo com Chris Dickman, professor de Ecologia da Universidade de Sydney. Uma das espécies que mais sofre nesta temporada de incêndios é a dos coalas, que se alimentam precisamente de eucalipto. Segundo a queixa da ONG ambiental WWF, esta espécie de marsupial pode desaparecer de Nova Gales do Sul em 2050. Nos últimos 20 anos, a população de coalas nesse estado diminuiu 25%, segundo dados da WWF. Toda essa situação, que claramente abalou as autoridades, levou o primeiro-ministro a mobilizar 3.000 reservistas do Exército para colaborar no trabalho de extinção nos estados de Nova Gales do Sul, Victoria, Austrália do Sul e Tasmânia, a ilha no sul do país que também está sofrendo incêndios. "É um dia muito difícil para a Austrália", admitiu Morrison no sábado, depois de um total de 23 pessoas mortas nesta temporada de incêndios. A parte mais arrepiante de todo esse cenário é que o verão do sul está apenas começando.

UMA CRISE MUITO DIFERENTE DAQUELA QUE O PAÍS SOFREU EM 2009

Apesar da grave crise de incêndios que a Austrália está enfrentando nos últimos meses, a situação está longe do número de mortos deixado pelo chamado Sábado Negro, os incêndios que deixaram 173 mortos no estado de Victoria em 2009 “Em termos de área queimada, os incêndios atuais arrasaram cinco milhões de hectares, uma área muito maior que a da época. Além disso, os incêndios deste ano começaram em setembro em Queensland e no norte de Nova Gales do Sul, muito antes dos incêndios na temporada de 2009 ”, explica Bell para reduzir a gravidade relativa da situação atual.
“É preciso ter cuidado com as comparações, pois há muitos fatores a serem considerados, como vidas perdidas, comunidades afetadas, custo financeiro ou perda de ecossistemas. Apesar das diferentes maneiras pelas quais um desastre pode ser medido, podemos dizer que esta é a pior estação de incêndio em termos de área queimada e número total de pessoas afetadas. O mais assustador é que isso ainda não acabou e ainda há muita floresta para queimar ”, acrescenta Bell. O comissário do Serviço de Bombeiros Rurais de New South Wales, Shane Fitzsimmons, estimou em dezembro que somente neste estado eles corriam o risco de queimar cerca de 20 milhões de hectares de floresta.
As autoridades alertaram que em Sydney poderia haver problemas no fornecimento de eletricidade neste fim de semana e pediram aos habitantes que reduzissem o consumo de eletricidade.
Bairnsdale (Austrália) ( EL PAÍS) 

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