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terça-feira, 14 de janeiro de 2020

Ciência

Encontrou um material mais antigo que a Terra dentro de um meteorito

Uma equipe de cientistas analisa o composto mais antigo que foi detectado. Tem até 7.000 milhões de anos e se formou antes da existência do Sol e dos planetas do sistema solar

Um meteorito encontrado na Antártica, em uma imagem de arquivo. U. MANCHESTER / KATHERINE JOY
Em 28 de setembro de 1969, uma grande bola de fogo no céu pôde ser vista em Victoria, sudeste da Austrália, que foi dividida em três fragmentos antes de desaparecer. Logo após um impacto foi sentido. Foi o meteorito de Murchison , do qual foram recuperados até 100 quilos de material. Desde então, foram encontrados compostos orgânicos e açúcares nessas rochas que reafirmaram a teoria de que os compostos essenciais para a vida na Terra vieram do espaço a bordo de meteoritos. Agora, um novo estudo revela que essas rochas contêm coisas ainda mais incríveis.
O maior fragmento do meteorito Murchison está no Field Museum of Chicago. Lá, a equipe de Philipp Heck analisou uma parte desse meteorito concentrando-se em 40 grãos de carboneto de silício, um material com dureza semelhante à do diamante. Cada peça mede apenas alguns mícrons, isto é, é mil vezes menor que um milímetro, mas contém informações que datam de antes da Terra, do Sol e do resto do sistema solar.
Um dos grãos de carboneto de silício analisados vistos em um microscópio eletrônico de varredura.Um dos grãos de carboneto de silício analisados vistos em um microscópio eletrônico de varredura. JANAÍNA N. ÁVILA
Pesquisadores analisaram as mudanças no carboneto de silício produzidas pelo impacto dos raios cósmicos cujas partículas são capazes de alterar a composição atômica do material original e que, devido à sua frequência, podem ser usadas como um relógio que estima a idade da amostra .
Os resultados mostram que a maioria dos grãos analisados é 300 milhões de anos mais antiga que o sistema solar, formado cerca de 4,6 bilhões de anos atrás, e que alguns deles são 1.000 milhões de anos mais antigos, destacam os autores do artigo, publicado hoje na revista Proceedings da Academia Nacional de Ciências dos EUA.
"Este é o material mais antigo já encontrado", explica Heck em um comunicado à imprensa. O especialista define a matéria analisada como "verdadeira poeira estelar" e destaca que sua análise permite esclarecer como as estrelas se formaram em nossa galáxia, a Via Láctea.
Segundo sua equipe, os minúsculos "fragmentos de estrela" analisados vêm de uma estrela que nasceu cerca de 7.000 milhões de anos atrás, durante um período de intensa formação de estrelas. Esse material foi cuspido por sua estrela. Primeiro, ele vagou sozinho pelo espaço interestelar e depois foi enterrado dentro de um corpo de rocha, onde foi preservado intacto por bilhões de anos. Essa rocha ou parte dela foi atraída pela força da gravidade da Terra, penetrou na atmosfera e se decompôs em todos os fragmentos do meteorito de Murchison que caiu na Austrália em 1969. Encontrar esses compostos é um marco, uma vez que a maioria das A poeira estelar depositada em meteoritos é quebrada pela pressão.
Esse material aponta para qual era a origem do sistema solar antes mesmo de ele existir. "Os grãos de carboneto de silício estão entre os materiais mais refratários e resistentes formados por meteoritos chamados condritos carbonáceos, como Murchison", explica Josep M. Trigo , especialista em meteoritos do Instituto de Ciências Espaciais (IEEE-CSIC) , em Barcelona. “O interesse deste trabalho é que os autores demonstrem que a maioria desses tipos de grãos pré-molares são
formado em um tipo de estrelas conhecido como ramo assintótico dos gigantes. Isso reafirma um estudo anterior do nosso grupo que sugere que nosso Sol poderia ter se formado nas proximidades de estrelas desse tipo ”, ressalta.
NUÑO DOMÍNGUEZ ( EL PAÍS)
Adere aos critérios deMais informações>O Projeto Confiança

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